很多人想到要做科展的時候,第一個碰到的問題,就是「不知道要做什麼題目?」然後,就一直停在這個地方。其實,「找題目」之前,還有一步是「找題目的方法」。有些同學聯想能力強但需要針對研究補充知識、有些同學學枓能力強但缺乏創意,需要有些idea的刺激、又有些同學非常有主見,不是自己有興趣的題目就不想做。不同個性的同學都可以做科展,只是「找題目的方法」可能就會不一樣。

研究題目的產生,不外乎是以下三種方式:

一、自己想出來,原創的題目
二、老師已經設計完成,再告訴同學的題目
三、參考以往的作品,聯想出來的新題目

 

這三種題目的產生各有其特點

一、自己想出來,原創的題目

決定科展作品品質的重點,還是在參賽同學本身,自己想出來的題目,往往是讓同學最有動力,也最有感情的題目。舉個例子來說,大部分男同學都會對賽車、飛機或太空船等交通工作有興趣,如果一個喜歡賽車的同學,來研究「車子輪胎與地面摩擦力」這樣的題目時,因為是真心喜歡賽車,為了真的想要知道賽車輪胎與地面摩擦力的關係而來做這個題目時,就像在打電動玩具一樣,即使同學已經累了,也會心甘情願的主動繼續解決問題進行研究。而這樣的動力,往往是決定一個科展作品深度的重要因素。

另一方面,既然題目是同學自己想出來的,那表示同學本身對這個題目可能有基本的了解與認識,甚至於有部分專業知識可能會超過指導老師。一個喜歡賽車的同學可能會對賽車的外型、重量或輪胎尺寸等資訊相當熟悉,但指導老師只了解摩擦力的公式,連賽車的賽道大概有多長都沒有概念。同學本身對自己想出來的題目已經具有相當的基礎知識,絕對可以補足指導老師在這方面專業領域較為不足的部分。同學中常常看到有很多火車迷、陀螺迷、軍事迷,都可以在這些領域中,找出自己喜歡又適合的題目。

這種方式適合課外知識豐富,積極主動且可以投入研究較多時間的同學來採用。

 

二、老師已經設計完成,再告訴同學的題目

通常在學校負責科展的老師都是自然老師,而老師的專長有可能是物理、化學、生物或地球科學等相關科目,當然數學也是科展的項目之一。老師所想到的題目,通常與老師自己的專長較為接近,而既然是老師想到的題目,實驗通常也比較不會天馬行空,大部分都可以在合理的時間進度、合理的經費預算、還有合理的科學基礎之中完成。這時候同學必須與老師進行充分的溝通,因為題目不是同學自己想到的,同學如果沒有徹底了解題目,老師在對同學說明研究內容時,就常常會只會聽到實驗「表面的步驟」,而沒有了解真正的「研究目的」。比方說,老師想要做的是「相同材料,不同大小的鍋子對瓦斯爐加熱效果的影響」,但同學對這個題目的感受,很可能只有「老師叫我拿不同的鍋子來燒開水,看哪一個燒得快」,進一步問同學「為什麼要這樣做時?」同學可能就會無法回答。

這種方式適合服從性比較強、做事按步就班的同學來做。這種方式一定要確實與老師做好研究目的的溝通。

 

三、參考以往的作品,聯想出來的新題目

        這個方式是對一個完全沒有任何想法的同學,最容易入門的方法。在參考以前其他選手的研究作品時,常常會有一種感覺,就是「那如果把這個實驗,說不定就可以」從以往成功的研究題目當中,加入自己熟悉的元素、或是自己比較有興趣的變數,再把研究做延伸。比方說,曾經有同學對貓空纜車做過研究,因為貓空纜車沒有冷氣,而車廂有很多片的窗戶,同學的研究內容是看看把纜車不同的幾扇窗戶打開來、不同的幾扇窗戶關起來時,纜車車廂內的溫度會變化成怎麼樣。看了這份研究,同學們就有可能會想到「汽車在行進間或是停止時,各個窗戶要怎麼開才會最涼?」、「窗戶可以打開的火車,不同的窗戶開關組合,溫度會變化成怎麼樣?」如果覺得題目有趣又適合,就可以開始針對個題目來開始設計研究的步驟了。

這種方式適合能夠靜心仔細收集資料、聯想能力強的同學來嘗試。

科展雖然測驗的是研究的精神與能力,但參賽同學個性也會對題目挑選方式有所影響。你想用什麼樣的方式,找出屬於你的研究題目呢?