就跟剛開始決定研究題目一樣,大家都會先問自己:「這個研究題目,之前有沒有其他人做過?」要怎麼樣才能知道以前曾經有哪些作品?以往的作品要到哪邊可以查得到?

只要是有進入到全國比賽的科展作品,不論有沒有在全國比賽中得獎,都會在主辦單位「國立科學教育博物館」的網頁中可以找到。而能夠進入全國比賽的研究,都是在各縣市地方比賽後所選出來的傑出作品,如果你正在做,或是你想要做的研究跟以往的研究太過類似,當然就盡量避免重複。不過,回歸到「有沒有人做過?」這個問題所代表的真正的意義,其實可以從三個層次來思考:

1.別人已經做過了,我們不可以再做個一樣的
這是非常基本的問題,如果已經有人做過用瓦斯爐與不鏽鋼鍋做了“瓦斯爐加熱效果之研究”,作者們用大火、中火、小火與大鍋、中鍋、小鍋等變因來進行瓦斯爐燒開水時,所需燃燒不同來進行分析。這已經是一個公開的研究結果,那我們再用相同的方式,即使是改成大火、超大火、超級大火與大鍋、超
大鍋、超級大鍋,做出來的作品可能也沒什麼新的發現。與以往的研究作品不同,是做科展研究時最基本的要求。

2.別人做過的題目,有什麼可以再進步的?
從這個方向來思考,就有非常多的空間可以進步。首先,可以從「提升現有作品精確度」著手。現有的作品利用太陽光線與影子的關係,測量出了地球的半徑,而其中包含了部分的誤差,後面的作品就可以改進測量方法,讓測量到的結果更為準確,這個研究idea雖然已經出現過,後面的研究仍然是非常具有
價值。而「進步」這2個字為你的作品所帶來的價值,也與「沒人做過」的價值完全不同。

3. 不能不知道的其他作品
有同學利用輕鋼架的日光燈箱排列方式,來研究讀書時桌面的亮照要怎麼才會夠亮。這個例子本身只與日光燈箱有關,與電燈泡或LED燈基本上沒有關係,但如果作者能同時知道其他人用過電燈泡、或是用LED燈有做出過類似的研究時,不論結果是不是與我們的研究有直接的關係。既然同學做了日光燈的科展研究,就必需要讓自己成為一個「照明專家」。對照明的相關研究與常識不能夠完全沒有。就像一個用T5日光燈管做研究的人,也不能完完全全不懂T5日光燈管與T9日光燈管有什麼不同。就是這個道理。身為科展選手,對自己研究題目的歷史,一定不可以不清楚。