懶得看物理定律的人,可以直接跳到第三段,再回頭來一、二段。

物理學有一個定律,叫做「能量守恆定律」(law of conservation of energy),它的意思是在一個封閉、獨立的系統之內,這個系統之內的能量會保持一個恆定值,能量不會被產出,也不會被消滅,但是能量卻有可能在不同的形式之間做轉換。用一個例子來講,在一個完全隔離的密室裡,使用電池讓小摩天輪動起來,電池是化學的產物,你把它挖開來裡面會有很多化學物質,裡面儲存的能量稱為「化學能」,把電池拿來用,就會把化學能轉換為「電能」,摩天輪動起來,就把電能轉換為「動能」,摩天輪的馬達也會發熱,電能又變成了「熱能」,最後熱能會散失到空氣中,最後整個密室溫度會上升一點點。密室之中的能量只會在不同形式間轉換,但是總能量不會增加。

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要讓系統總能量增加,有一個方法,就是從外部對這個系統做功(work)。大家可以想像是踩飛輪腳踏車發電一樣,我們從電池與摩天輪所組成的系統外部對它做功,產生的電能就可以讓電池與摩天輪系統的總能量增加。如果講到這已經讓你不想看下去,那你只要記住結論就好。

系統中的能量只會轉換,唯有對它做功,能量才會增加

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物理天書前情提要結束,現在進入人生主題。我平常接的演講邀約,主要還是介紹我國太空計畫,但最近開始有另外一個新領域,就是「我如何在廣大的太空科學領域中,找到符合自己天賦與熱情的科學教育工作」。在一些分享的活動中,常常會被問到一類的問題,「我也很喜歡科學教育,我也想做科學教育的相關工作,請問要朝哪一個方向努力比較好?」正在讀文章的你,如果你也有喜歡的工作領域,試試看把本文的科學教育拿掉,換成咖啡、換成美甲,或是任何你喜歡的學門或方向,看看能不能也套用在你的身上。

科學教育可以努力的方向非常多,從簡單的開始講:

  • 通常在網路上徒手開始進行的事,門檻都比較低,在部落格上寫科學文章就是最簡單的事,無時無刻,只要有空就可以寫。
  • 手機拍影片非常簡單,買個腳架就可以把科學實驗拍下來,剪接後製一下就可以放上YouTube
  • 如果這些都還覺得太難,不然就開個FB粉絲專頁,一直不斷分享網路上覺得有趣的科學新知或影片,加幾句自己的心得與想法,這些事情只要做了一段時間,就會累積出一些成效。
  • FB粉絲團如果有些人加入,也可以做直播聊些大家有興趣的話題。
  • 也可以做稍微有點難度的事,坊間有許多在做科學教育的教室或補習班,在這些單位裡當老師、當助教也都不是不可能的事。
  • 如果這些都還不能夠滿足,也可以把自己有興趣的科學實驗好好的記錄編輯,累積到一定的量之後毛遂自荐給出版社,也會有機會可以產出一本科學出版品
  • 萬一你覺得你沒人脈,沒有出版社會理你,那你也可以把內容做成線上課程版本,把它上傳到線上課程平台,東西真的好自然會有人付費。
  • 再者如果真的對自己非常有信心,也可以直接自己招生開一個公開班,讓大家來報名上你的課。

上面是我列出科學教育可以做的事,你喜歡的事你一定最熟悉,如果你喜歡咖啡,相信你也可以列出一堆可以跟咖啡有關的工作可以做。好了,那問題來了,要做哪個比較有好、比較有效、CP值比較高呢?

我們回到「能量守恆定律」,與其考慮往哪個方向努力比較有效,倒不如想想你往哪個方向努力比較「順手」。可能有人告訴你,用影片來宣傳或行銷的效果勝過文字。但你明明在鏡頭前面講話不順,拍一段影片NG十幾次,搞了20天才拍出一部短片來。拿相同的時間,你可以在部落格寫出5篇文章。或許一部影片可以產生比一篇部落格文章更大的影響力,但產出5篇文章所得到的總效益,跟一部影片比起來,哪個比較有效益就很難說了。

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我再強調一次,你的20天如果可以拿來完成一部影片,也可以寫出5篇文章,其實可以不要太計較20天「做一部影片跟寫5篇文章哪一個比較有效?」,如果從能量守恆的觀點來看,你同樣從外部為它們注入了20天的「功」,它們所擁有的總能量其實是很接近的。你真正需要計較的是,你用20天來做一部影片這件事,會不會讓你覺得很累、很煩、很討厭、很痛苦。如果會很痛苦的話,你真的可以選擇一件你做的比較開心的事來做,反正總能量是差不多的。照著能量守恆定律,就算你不喜歡做影片,也不喜歡寫文章,但你用七七四十九天,全心全意寫了20頁科學出版品的草稿寄給出版社,長久來看,收獲也會是很接近的。

如果「做什麼都會有收穫,只是收穫形式不同」是能量守恆定律教我們的第一個道理,那第二個道理就是「想要總能量增加,就是做功」。這個時代有一個很有趣的現象,你的產出是一個「質」與「量」並重的,有品質的產品讓人家喜歡你,但足夠量的產品才是會讓人家注意到你更重要的一步。

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在部落格中寫完100篇科展(中小學的一種科學研究競賽)相關文章,你的讀者有機會看到了其中一篇,他就有機會去看你其他的99篇。如果100篇寫得讓這位讀者看得五體投地,那恭喜你,你圈到一位鐵粉了。但重點是你可以一天投入兩小時寫一篇,你也可以一天投入四小時寫兩篇,你更可以一天投入十小時寫一篇外加一份教案。每一個不同的產出都會含有能量,真正讓你價值得到提昇的,是你願意投入多少「功」

一分努力,有時候好像沒有感覺到有一分收穫。能量守恆告訴我們,這些你沒有看到的收穫,只是用不同的形式儲存起來,它可能藏在按讚數,可能藏在流量,也可能只是藏在某位貴人對你有一點點的印象,這能藏著能量不會消失,持續做功,能量就會不斷累積,不斷儲存,然後有一天,你就會忽然看到它的大爆發。

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圖片來源:Noun Project
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